Si tu padre o tu madre tenía un trastorno mental ¿Cómo te ha podido afectar?

By Jill Suttie. June 16, 2019

 

No es ningún secreto que las dificultades mentales son un tema tabú. Todos aspiramos a llevar una vida normal y los trastornos mentales desde luego que imponen sus condiciones, pero no en mayor medida que problemas físicos o de índole social. Todo esto puede significar que muchas personas podrían haber sido criadas por alguien que padecía un trastorno mental, y tal vez nunca lo supieron realmente.  Esto es cierto cuando se trata de un padre con un problema  de salud mental, como el trastorno bipolar o un trastorno de personalidad. Son trastornos que se han diagnosticado  en muchos casos erróneamente y que durante décadas no se han tratado.

 

Crecer con un padre que está lidiando silenciosamente con el trastorno bipolar  o  con un trastorno de personalidad puede «afectar al niño de muchas maneras hasta la edad adulta si no se proporciona el tratamiento adecuado», explicó Viola Drancoli, psicóloga clínica en Nueva York. «Tener un padre con un problema de salud mental no tratado es un desafío continuo para sus hijos, incluso cuando crecen y se van de casa».

Es absolutamente vital enfatizar que tener una enfermedad mental no significa automáticamente que alguien es o será un mal padre/madre. Pero saber como esa dificultad puede afectar la vida de esa persona y potencialmente  de sus seres queridos, puede ser esclarecedora, según los expertos.

 

También es importante enfatizar que muchos de las consecuencias provienen de  cuidadores que no estaban recibiendo terapia o tratamiento psiquiátrico para manejar su trastorno. La falta de tratamiento para la enfermedad mental a veces puede tener más efecto que la enfermedad mental en sí misma. A continuación, los expertos explican algunos de estas consecuencias:

 

La capacidad para tomar decisiones puede estar afectada

La falta de confianza es un tema común entre las personas que fueron criadas por un padre con trastorno bipolar o de personalidad sin tratamiento y esto se extiende a no confiar en si mismo.

Freda B. Friedman, terapeuta y autora de » Sobrevivir a un padre límite: cómo curar las heridas de su infancia y generar confianza, límites y autoestima «, señaló que muchos hijos de padres con esta dificultad  no tratada  tienen que ser «hipervigilantes acerca de ‘leer’ los estados de ánimo, necesidades y emociones de los demás, reales o anticipadas» y que este hábito se desarrolla temprano e inconscientemente para mitigar la reactividad de los cuidadores.  Y debido a que la respuesta emocional no se puede anticipar en todas las ocasiones,  «lleva a la sensación de incertidumbre e inseguridad de un niño sobre su capacidad para tomar decisiones», dijo Friedman.

Si descubre que tiende a deliberar sobre una decisión durante períodos prolongados, practique tomar pequeñas decisiones por su cuenta para tratar de romper este patrón, dijo Friedman.

 

Podría poner énfasis en complacer primero a los demás

Los que han crecido cerca de alguien con un trastorno  no tratado pueden haber intentando ayudar a su cuidador cuando su enfermedad estaba (sin saberlo) en su peor momento comportandose “bien” o “siendo bueno”.  Esto puede hacer que alguien sea «agradable o excesivamente complaciente», según Friedman.

«Desafortunadamente,  se convierte en un patrón inconsciente e internalizado a medida que un niño pasa a la edad adulta y desarrolla relaciones fuera de su familia», dijo,  y agregó que la forma en que ha sido condicionado para cuidar a un cuidador puede llevarlo a sentirse egoísta cuando haga cosas básicas para si mismo.

Drancoli señaló como adulto puede llevarlo a centrarse demasiado en las necesidades de los demás  y agregó que muchos de sus pacientes con esta educación «se quejan de sentirse responsables de atender a los demás antes de atender sus propias necesidades».

 

Puede sentir la necesidad de controlar o ser responsable de todo

Crecer en un entorno en el que tenía poco control sobre las emociones de su cuidador  y  mucha intensidad emocional, puede hacer que necesite control y estructura en la edad adulta. Este mecanismo de afrontamiento es una forma de «poner orden en el caos», dijo Forrest Talley , un psicólogo clínico con sede en California.

Según Talley, los niños que crecen cerca de padres con trastorno bipolar no tratado pueden experimentar más incertidumbre en sus vidas y, a veces, necesidades emocionales insatisfechas. «Cuanto más grave y mal manejado el trastorno, es más probable que suceda», dijo.

Señaló que esto también puede manifestarse cuando se asume el papel de  “responsable en todas las situaciones».

Quinn Austin-Small , psicóloga en Nueva York, agregó: “Algunos niños de hogares donde los padres no están disponibles o tienen problemas crónicos pueden asumir una función parental y como adultos, se obsesionan demasiado con seguir las reglas y asegurarse de que todo esté seguro. Pueden volverse rígidos y preocupados por mantener las cosas ordenadas o predecibles ”.

 

Puedes luchar con la confianza en otras relaciones

Como se mencionó anteriormente, la confianza es un gran problema con las personas criadas por alguien que tiene dificultades no tratadas. Esto se debe a que «las relaciones a menudo no se sienten seguras», dijo Friedman.

Aunque esto casi nunca es intencional por parte de los padres (recuerde que nadie elige tener una enfermedad mental), puede comenzar muy temprano en la vida del niño y puede tener un impacto duradero, incluso sin que el padre lo sepa. Según Drancoli, un problema de salud mental no tratado puede llevar al padre a «no estar en sintonía con el niño y, por lo tanto, no responder a sus necesidades»,  lo que puede llevar al niño a experimentar problemas con la confianza.

Esto puede dar lugar tanto a un mayor miedo al abandono como a una dificultad para crear relaciones estables, explicó Carla Marie Manly, psicóloga clínica en California. El profundo miedo a ser abandonado también puede hacer que se eviten por completo las relaciones íntimas.

 

Puede experimentar depresión o ansiedad.

Como hijo de un padre con trastorno bipolar o trastorno de personalidad tiene un mayor riesgo de ansiedad y depresión, según Manly. Incluso los datos también muestran que los hijos de padres con trastorno bipolar tienen un  riesgo mayor de este trastorno y trastorno por estrés postraumático.

«Como adultos, pueden descubrir que tienen ansiedad crónica, caer fácilmente en la depresión o ser  propensos a tendencias suicidas», dijo Manly.

 

Si este es su caso recuerde que no está solo, la mejora es posible y  los problemas de salud mental pueden manejarse con el tratamiento adecuado.

«La esperanza no está perdida para nadie en esta situación», dijo Austin-Small. “La psicoterapia para ordenar los mensajes que recibieron y dar sentido a sus experiencias puede ser de gran ayuda. Al compartir sus experiencias y hablar con otras personas que han experimentado lo mismo, los adultos pueden reducir sus sentimientos de vergüenza y alienación. Muchas veces han mantenido sus vivencias en secreto, y esto solo fomenta la sensación de estar solo o ser el único en sentir esto «.

Sabemos que tener un trastorno mental es vivido con mucha vergüenza pero lo más importante es recordar es que todos los problemas de salud mental pueden mejorar con el tratamiento adecuado. Hable con su familia, un médico y un especialista en salud mental para pensar como actuar. También puede aprovechar las opciones de tratamiento de menor costo (grupos de autoayuda como OA, o Alcohólicos Anónimos o Asociaciones de familiares) si la terapia no es posible debido a razones económicas o de acceso (que es muy común). Todos merecen sentirse saludables.